Voedsel voor de wormen

Veronika Bond Edaphon

“Als gezonde bodem vol dode materie zit, zit het ook vol leven: wormen, schimmels en tal van micro-organismen.”Wendell Berry

Regenwormen zijn de belangrijkste ‘bouwers’ van gezonde grond. Charles Darwin en andere experts noemden hen al de ‘architecten van de bodem’. Er is een verontrustend tekort aan regenwormen in de Portugese bodem, maar we kunnen hen terug lokken door een aantrekkelijke omgeving te creëren.

En wat is er aantrekkelijker dan voedsel?

Regenwormen hebben een grote hoeveelheid aan plantenmateriaal nodig, rottende planten en hun dode wortels. En ze hebben een grote eetlust! Iemand berekende eens dat 120 wormen per m² op een hectare grond, het equivalent eten van 6 ton stro. In ruil daarvoor produceren ze een humuslaag van ongeveer 1 cm.

Maar regenwormen eten niet alleen rottende planten, ze houden ook van sommige schimmels in de bodem. Wat meer is, is dat de schimmels die onze gewassen (zoals aardappelen, wortelen, maïs en nog veel meer) beschadigen, delicatessen blijken te zijn voor de wormen. Dit betekent dat ze onze groenten beschermen tijdens het groeien. Ze beschermen ook onze fruitbomen van ziektes door de grond ‘op te ruimen’. Regenwormen zijn met andere woorden niet alleen ‘architecten van de bodem’, ze zorgen ook voor een efficiënte ‘gezondheidszorg’ voor de grond. Ze dragen zorg voor onze kostbare bodem en in ruil daarvoor moeten wij zorg dragen voor hen.

Behalve rottende groenten en planten, doen de wormen het ook goed in dierlijke mest. Paard, koe, kip, eend, konijn… welke mest je ook voorhanden hebt, de regenwormen zullen ervan smullen. Maar niet de verse mest, want die bevat veel stikstof en zou hun gevoelige huid beschadigen.

Dierlijke mest moet dus altijd een tijdje afbreken en je zult zien dat de wormen er zelf hun intrek nemen wanneer de tijd rijp is.

Andere zaken waar regenwormen verzot op zijn, zijn koffiegruis en eierschalen. Deze kun je ofwel mengen in de composthoop of rechtstreeks in de tuin gooien. Groen plantenmateriaal is een andere goede voedingsbron voor wormen, het stimuleert de productie van eieren en helpt zo om de populatie te laten groeien.

Als je geen wormen vindt in je grond, betekent dat niet noodzakelijk dat ze er niet zijn. Ze leven tot wel 5 meter onder de grond. Als je een goede voedingsbodem voor hen creëert, vinden ze vanzelf hun weg!

vertaling uit het Engels: Nicky Vercauteren & Kim De Keyser

De humus-revolutie is begonnen - jij kunt er deel van uitmaken!