Compost: Een broeihaard voor nieuw leven (2/5)

Veronika Bond Humus

Photo: Ian Voce

“Leg al je vertrouwen in de 5 cm humus die elke duizend jaar groeit onder de bomen.”Wendell Berry

1 – Ingrediënten voor compost

Een ‘klassieke compost’ wordt gemaakt door een mengsel van ‘bruin en groen materiaal’. Met ‘bruin materiaal’ wordt geen dierlijke mest bedoeld, maar wel houterige stukken van planten zoals twijgen en stukjes takken die veel koolstof bevatten. In het ‘groene materiaal’ zit dan weer meer stikstof.

Standaard wordt ook voorgesteld om vers gemaaid gras te gebruiken – de schrijvers van tuinboeken veronderstellen blijkbaar dat iedereen die compost maakt ook een mooi grasveld heeft. Wij gebruiken veel wilde planten, degenen die vaak als onkruid bestempeld worden. Deze groeien goed en snel, vooral deze tijd van het jaar, en je kunt er zoveel van gebruiken als je wilt. Ze groeien snel, makkelijk en bovendien worden deze wilde planten gemaakt door de bodem om hem de voedingsstoffen te geven die hij nodig heeft. Ze maken deel uit van de natuurlijke humus-cyclus van de bodem.

Koolstof en stikstof zijn essentiële voedingsstoffen voor de bodem en de planten. Koolstof vinden we terug in de gesnoeide takken van onze fruitbomen en druivenranken en de wilde planten in onze groentetuin voorzien ons van voldoende stikstof en andere voedingsstoffen. We zeggen niet dat dierlijke mest geen plaats heeft in de composthoop, samen met de grond zelf is het een goede bron van micro-organismen die noodzakelijk zijn in compost.

Maar het groene en bruine hout van planten zelf bevat ook tal van bacteriën en schimmels. Verse groene planten hebben meer bacteriën en houterige stukken bevatten meer schimmels. Dit is een belangrijke les voor de beginnende composteerder omdat ze mee de kwaliteit van de humus bepalen.

Twee andere belangrijke ingrediënten van compost worden vaak over het hoofd gezien: water en lucht. De conventionele manier van composteren leert ons dat ‘voor het afbraakproces lucht en vocht nodig is.’ Maar het zijn eigenlijk de regenwormen, microben, aerobe bacteriën en schimmels die water en zuurstof nodig hebben.

De organismen in de bodem houden er niet van dat hun ‘huis’ druipnat is, maar als de compost uitdroogt gaan ze in een soort van winterslaap waardoor ze stoppen met hun werk te doen.

(Dit is geen volledige lijst van ingrediënten voor compost, we behandelen de basisprincipes die nuttig kunnen zijn voor wie zich aan het oriënteren is in het creatieve proces van composteren.)

Wordt vervolgd…

vertaling uit het Engels: Nicky Vercauteren & Kim De Keyser

De humus-revolutie is begonnen - jij kunt er deel van uitmaken!